poohの毎日~40代アーリーリタイア夫婦の暮らし~

アーリーリタイア生活をスタートして6年目。シンプルながらも楽しく過ごす日々を綴ります。

「来年、絶対飲もう」と考えているお茶があります

「来年、絶対飲もう」と考えているお茶があります。
それは「ブラックベリーの葉っぱのお茶」!

きっかけとなったのは市販品のハーブティーでした。
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知人から頂いたブレンドハーブティーに「ラズベリーリーフ」の表記を見つけました。
ラズベリーリーフ…つまり、ラズベリーの葉っぱです。
実際に飲んでみると、程よい酸味&ベリーっぽい香りがする美味しいお茶でした。

「それならブラックベリーだってイケるのでは?」と考えたのです。
ブラックベリーなら庭にワサワサ生えていて、一大勢力を築いています。
毎夏、実を収穫してジャムやシロップに加工、今年は更にパン酵母にまで利用(→9/21の記事)しましたが、葉っぱも使えるとなるともう最強!

しかし、いくらpoohでも未知の物体をいきなり口にする訳にはいきません。
「ブラックベリー 葉 お茶」で、まずはググってみました。
するとハーブティー専門店のサイトを含め、モリモリと情報があったのです。
どうやらpoohが知らなかっただけで、「ブラックベリーリーフティー」はポピュラーな存在とのこと。
おまけに体調を整える効果も備えているそうです。

<主な効能>
・歯茎の腫れや喉の痛み、口内炎の解消
・消化器系の不調の改善
・動脈硬化の防止
・女性ホルモンの活性化


もちろん単なるお茶ですから、薬のような即効性までは期待できません。
でも、毎日何らかのお茶を口にするpoohにとっては嬉しい話です。
あいにく今年のブラックベリーは既にシーズン終了だけど、来年は絶対飲んでみます!

ふと気づけば、もう冬は目の前。
家庭菜園の畑じまいも終え、あとは雪を待つだけです。
そんな中、早くも来シーズンに向けて、あれこれ施策を練っています。

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猛暑をきっかけに畳の存在を見直しました

4LDKの間取りのうち、和室が2部屋もある我がマイホーム。(築30余年の中古一戸建)
「マニアックな造りだねぇ」と周囲からも言われますが、実はそれだけではありません。
7年前の購入時には更にもう1部屋、つまり3部屋が畳敷きでした。

※画像左奥が元・和室 (入居時にフローリング床にリフォーム済み)
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この家を設計した初代オーナーは相当な和風好みだった模様。
poohだったら、畳敷きの部屋など1室も設けなかったかもしれません。
フローリング床の方が掃除も楽だし、インテリアコーディネートも手軽だからです。
しかし、今更ながら実感しました。

蒸し暑い時は畳に限る!(心の叫び)

全国的な猛暑の中、poohが住む北海道も先日まで30℃超えが続きました。
でも、一般的な北海道民はクーラーなど所有していません。
夜も寝苦しい毎日だったのです。
そんな中、poohは畳の上に寝転がって、なんとか日々を凌ぎました。

畳の感触は、フローリングとは比べ物になりません!

畳の素材・イグサには大気中の水分を吸収・放出する調整機能があるそう。
この機能によって、畳は湿気を吸収し、室内の湿度を抑えてくれるのです。
(空気が乾燥する冬季には水分を放出する役割も果たします)

また、イグサ特有の香りによるリラックス効果も侮れません。
実際、暑さで高ぶっていたpoohの脳ミソも、畳の匂いを嗅いでいるうちに沈静化しました。
「自宅に和室があって良かったなぁ」と、しみじみ感じた次第です。

若干涼しくなった現在も、畳の上で寝るのがクセになってしまいました。
しかし、メリットがあれば、やはりデメリットも発生します。
毎朝poohの顔面に残る畳跡ときたら…ハンパなものではありません(赤面)

「うぅっ…今朝もやってしまった」
もともと寝相が悪いpoohは、無意識のうちに布団からハミ出てしまうよう。
今や文字通り、畳と“一体化”しています。

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家庭菜園のシシトウがやけに辛い…ヒーヒー言いながら原因を探ってみました

「ヒー、これは辛い! 辛すぎる~」
先日の夕食は夫婦で大騒ぎでした。
だって家庭菜園で採れたシシトウが、トンデモレベルの辛さだったんですもの!

シシトウの漢字表記は「獅子唐辛子」。
その名の通り、ナス科の唐辛子の一種です。
つまり、シシトウは辛味成分が表に出にくいだけで、唐辛子の遺伝子を備えているもの。
時折辛いものが混じるのも自然現象とされています。

実際、poohの子供時代は結構な確率で激辛シシトウに出くわしたものでした。
感覚としては10本に1本程度だったでしょうか?
いわば「野菜のロシアンルーレット」(笑)、妹たちとドキドキしながら口にした記憶があります。

でも、長年の品種改良のおかげで、近年はそんな激辛品にも滅多にお目にかかりません。
それなのに、いきなりこのザマです。
しかも今回の激辛率は100%(…といっても被検体はたったの3個ですが)
さぁ、原因を探らなくては!(鼻息)

そこで判明したのは
ストレスを感じると、シシトウは辛くなる。

高温、乾燥などのストレスがかかると、シシトウの辛味成分は急激に増すそう。
いうならば防衛本能の一つです。
確かに数年前の猛暑の折にも、家庭菜園で辛いシシトウが多発しましたねぇ。

でも、つい最近までの北海道は天候不順で、どちらかといえば冷夏でした。
これはこれでシシトウにとっても“ストレス”でしょうが、少々状況が異なります。
poohは更に調べてみました。

そこで判明したのは
生育日数が長いと、シシトウは辛くなる。

日数が長ければ長いほど、実の中に辛味成分が蓄積してしまうそうです。
フムフムなるほど、これならば今回のケースとピッタリでしょう。
なんせ先述の天候不順で、今年のシシトウはホントにチビ助。
「はたして実をつけるのだろうか?」とハラハラしていたくらいですもの。

でも、北海道もやっと夏らしくなりました。
シシトウ苗たちも、これまでの遅れを取り戻すべく、ニョキニョキ大きくなっています。
この調子なら通年どおり、オーソドックスなシシトウを味わえるようになるはず。

近日、また実を収穫します。
その際には数十年ぶりのシシトウ・ロシアンルーレットの開催となるでしょう。
「まず、ケッチーくんが食べてみなよ」
「いやいや、poohからお先にどうぞ」
食いしん坊同士の我が家では珍しい、譲り合いのシーンが見られそうです(笑)

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自宅の「トレーニングルーム」に新兵器を導入しました

生まれてこのかた、ず~っと “非スポーツマン”だったpooh&ケッチーくん。
しかし、そんな2人が40代も終盤を迎えて、その殻を打ち破りました。
1年前からサイクリングにハマり、今では日々自転車(非ママチャリ)のことを考えています。

昨秋には2階の1室を「トレーニングルーム」に改造しました。
・・・な~んて言うと、かっこいいけれど、そこはやはりpooh家です。
室内設備はトレーニング機器「3本ローラー」と各自の自転車、そしてタブレット視聴用のダンボール棚という慎ましいもの。
ここで毎日30分間ずつ、黙々と自転車を漕いでいます。

●参考過去記事: Amazonのダンボール、意外な所で活躍中!(→2017年11/23の記事)
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その場でクルクルとペダルを漕ぎ続ける姿は、「ハムスター」そのもの(笑)
でも、このトレーニングの効果は抜群です。
足腰はもちろん、背中や腕の筋肉もいい感じについてきました。
3万円もしたけれど、3本ローラーは買って良かった!

しかし、このご自慢トレーニングルームにも、最近ある問題が浮上していました。
春以降、室温が日々上昇しているのです。
冷暖房器具がない部屋ゆえ、最近ではトレーニング開始5分後には汗ダラダラ・・・
「運動効果で身体があったまる~」と冬(室温5℃)の間は喜んでいましたが、もう限界です。

「よし、これを有効利用しよう!」
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用意したのは、ビックカメラの株主優待券¥4,000分。
これに現金を加えて、新兵器を導入しました。
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扇風機(販売価格¥5,378)です。
北海道在住のpooh家には、ずっと無縁だった器具ですが、背に腹は代えられないと購入に踏み切りました。

さっそくローラー台のそばに置き、風を感じながら激チャリしています。
さぁ、これで夏も乗り越えますよ~!

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マイホーム購入から丸7年・・・入居時からの懸案事項に着手しました

マイホーム(中古一戸建)を購入して丸7年。
その間に外壁塗装や和室の畳替え等、あれこれと家屋のメンテナンスも施しました。
4年前の浴室リフォームは記憶に新しいところです。

<参考過去記事>
●人生初(おそらく最後)のお風呂リフォーム!かかった費用は?(→2014年8/11の記事)
●公開!積立金2年分で実現したお風呂リフォーム(→2014年8/12の記事)


この工事を終えてから、大規模リフォームは一旦お休み中です。
もちろん、いずれは再びの取り組みも必要になるでしょう。
でも、今のところはこのままで大丈夫・・・と考えていた中、ハッと気づきました。

そういえば、「コンロ問題」を放置したまま・・・
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前オーナーからの設備をそのまま受け継いで使っているキッチン。
中でも3口のガスコンロ(ビルトインタイプ)は使いやすくて気に入っていますが、いかんせん20年モノ・・・ずっと酷使されただけありオンボロです。
プレートも“ごとく”も傷だらけだし、バーナーリングなんてガタガタに歪んでいます。
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7年前の入居時にも、本体一式の買い替えを検討したくらいなのに、いつしかすっかり、このオンボロ状態に慣れきっていました。
さぁ、今やらずして、いつやるのだ! 

そんな訳でネット注文。
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①トッププレート¥5,400 ②ごとく3点セット\3,240 ③バーナーキャップ\1,080 ④バーナーリングセット¥497  

4点合計で¥10,217・・・意外と安くあがりました。
それというのも、一部部品のみの交換でとどめたからです。
もちろん、本体丸ごと新調となると金額はグンと跳ね上がるし、ガスの配管作業も発生するため、専門業者に依頼せねばなりません。

でも、プレート交換くらいなら素人にもサクサク!
さっそく、作業を開始しました。
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ものの5分で完成です。
おぉっ、ピカピカになりました~♡
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7年間持ち越した懸案事項も解決し、気持ちもスッキリしました。
今後もお手入れに励みながら、この家で長く暮らしていこうと思います。

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